Qu’est-ce que l’exposition interne – Contamination interne – Définition

Si la source de rayonnement est à l’intérieur de notre corps, nous disons que c’est une exposition interne. La protection contre la contamination interne est essentielle pour la radioprotection. Dosimétrie des rayonnements
rayonnement ionisant - symbole de danger
rayonnement ionisant – symbole de danger

Si la source de rayonnement est à l’intérieur de notre corps, nous disons que c’est une exposition interne . L’apport de matières radioactives peut se produire par diverses voies telles que l’ingestion de contamination radioactive dans les aliments ou les liquides. La protection contre l’exposition interne est plus compliquée. La plupart des radionucléides vous donneront beaucoup plus de dose de rayonnement s’ils peuvent pénétrer dans votre corps, qu’ils ne le feraient s’ils restaient à l’extérieur.

Comme cela a été écrit, il est crucial, que nous soyons exposés à des rayonnements provenant de sources externes ou internes . Ceci est similaire à celui d’une autre substance dangereuse. L’exposition interne est plus dangereuse que l’exposition externe, car nous transportons la source de rayonnement à l’intérieur de notre corps et nous ne pouvons utiliser aucun des principes de radioprotection (temps, distance, blindage). L’apport de matières radioactives peut se produire par diverses voies telles que l’ingestion de contamination radioactive dans les aliments ou les liquides, l’inhalation de gaz radioactifs ou la peau intacte ou blessée. Sur ce lieu, il faut distinguer entre rayonnement et contamination. Contamination radioactivese composent de matières radioactives, qui génèrent des rayonnements ionisants. C’est la source de rayonnement, pas le rayonnement lui-même. Chaque fois que des matières radioactives ne se trouvent pas dans un conteneur de source radioactive scellé et peuvent se propager à d’autres objets, une contamination radioactive est une possibilité. Par exemple, l’ iode radioactif , l’ iode 131 , est un radio-isotope important de l’iode. L’iode radioactif joue un rôle majeur en tant qu’isotope radioactif présent dans les produits de fission nucléaire, et il est un contributeur majeur aux risques pour la santé lorsqu’ils sont libérés dans l’atmosphère lors d’un accident. L’iode-131 a une demi-vie de 8,02 jours. Le tissu cible pour l’exposition à l’iode radioactif est la glande thyroïde. La dose externe bêta et gamma de radio-iode présente dans l’air est assez négligeable par rapport à la dose engagée à la thyroïde qui résulterait de la respiration de cet air.

Contamination aéroportée

La contamination aéroportée revêt une importance particulière dans  les centrales nucléaires , où elle doit être surveillée. Les contaminants peuvent se dissiper dans l’air, en particulier lors de l’enlèvement de la tête du réacteur, du ravitaillement du réacteur et lors des manipulations dans la piscine de combustible usé. L’air peut être contaminé par des isotopes radioactifs, en particulier sous forme particulaire, ce qui présente un risque d’inhalation particulier . Cette contamination se compose de divers produits de fission et d’activation qui pénètrent dans l’air sous forme gazeuse, vapeur ou particulaire. Il existe quatre types de contamination par l’air dans les centrales nucléaires, à savoir:

  • Particules . L’activité particulaire est un danger interne, car elle peut être inhalée. Les matières particulaires transportables introduites dans le système respiratoire entreront dans la circulation sanguine et seront transportées dans toutes les parties du corps. Les particules non transportables resteront dans les poumons avec une certaine demi-vie biologique. Par exemple, Sr-90, Ra-226 et Pu-239 sont des  radionucléides  appelés radionucléides à recherche d’os. Ces radionucléides ont de longues  demi-vies biologiques  et constituent de graves dangers internes. Une fois déposés dans l’os, ils y restent essentiellement inchangés pendant la durée de vie de l’individu. L’action continue des particules alpha émises  peut causer des blessures importantes: pendant de nombreuses années, elles déposent toute leur énergie dans un petit volume de tissu, car la gamme des particules alpha est très courte.
  • Gaz nobles . Des gaz nobles radioactifs, tels que le  xénon 133 , le  xénon 135  et le   krypton 85,  sont présents dans le liquide de refroidissement du réacteur, en particulier en cas de fuite de combustible. Lorsqu’ils apparaissent dans le liquide de refroidissement, ils deviennent aéroportés et peuvent être inhalés. Ils sont expirés juste après avoir été inhalés, car le corps ne réagit pas chimiquement avec eux. Si les travailleurs travaillent dans un nuage de gaz noble, la dose externe qu’ils recevront est environ 1000 fois supérieure à la dose interne. Pour cette raison, nous ne sommes préoccupés que par les débits de dose externes bêta et gamma.
  • Radioiodine . L’ iode radioactif , l’  iode 131 , est un radio-isotope important de l’iode. L’iode radioactif joue un rôle majeur en tant qu’isotope radioactif présent dans les produits de fission nucléaire  , et il est un contributeur majeur aux risques pour la santé lorsqu’il est rejeté dans l’atmosphère lors d’un accident. L’iode 131 a une demi-vie de 8,02 jours. Le tissu cible pour l’exposition à l’iode radioactif est la glande thyroïde. La dose externe bêta et gamma de radio-iode présente dans l’air est assez négligeable par rapport à la dose engagée à la thyroïde qui résulterait de la respiration de cet air. La  demi-vie biologique pour l’iode à l’intérieur du corps humain est d’environ 80 jours (selon la CIPR). L’iode contenu dans les aliments est absorbé par le corps et concentré de préférence dans la thyroïde où il est nécessaire au fonctionnement de cette glande. Lorsque le  131 I est présent à des niveaux élevés dans l’environnement à cause des retombées radioactives, il peut être absorbé par les aliments contaminés et s’accumuler également dans la thyroïde. 131 I se désintègre avec une demi-vie de 8,02 jours avec des émissions de particules bêta et gamma. En se décomposant, il peut endommager la thyroïde. Le risque principal d’une exposition à des niveaux élevés de  131 I est la survenue accidentelle d’un cancer radiogène de la thyroïde plus tard dans la vie. Pour  131 I, la CIPR a calculé que si vous inspirez 1 x 10 6 Bq, vous recevrez une dose thyroïdienne de H T  = 400 mSv (et une dose pondérée du corps entier de 20 mSv).
  • Tritium.  Le tritium  est un sous-produit  des réacteurs nucléaires . La source la plus importante (en raison des rejets d’eau tritiée) de tritium dans les centrales nucléaires provient de  l’acide borique , qui est couramment utilisé comme  cale chimique pour compenser un excès de réactivité initiale. Notez que le tritium émet des particules bêta de faible énergie avec une courte portée dans les tissus corporels et, par conséquent, pose un risque pour la santé en raison de l’exposition interne uniquement après ingestion dans l’eau potable ou la nourriture, ou par inhalation ou absorption par la peau. Le tritium absorbé par l’organisme est uniformément réparti entre tous les tissus mous. Selon la CIPR, une mi-temps biologique du tritium est de 10 jours pour HTO et de 40 jours pour OBT (tritium lié organiquement) formé à partir de HTO dans le corps des adultes. Par conséquent, pour un apport de 1 x 10 9  Bq de tritium (HTO), un individu recevra une dose de 20 mSv pour tout le corps (égale à l’apport de 1 x 10 6  Bq de  131 I). Alors que pour les REP, le tritium présente un risque mineur pour la santé, réacteurs à eau lourde , il contribue de manière significative à la dose collective de travailleurs d’usine. Notez que «L’air saturé d’eau de modérateur à 35 ° C peut donner 3 000 mSv / h de tritium à un travailleur non protégé (Voir aussi: JUBurnham. Radiation Protection). La meilleure protection contre le tritium peut être obtenue en utilisant un respirateur à adduction d’air. Les respirateurs à cartouche de tritium ne protègent les travailleurs que par un facteur de 3. La seule façon de réduire l’absorption cutanée est de porter des plastiques. Dans les centrales PHWR, les travailleurs doivent porter des plastiques pour travailler dans des atmosphères contenant plus de 500 μSv / h.

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