¿Qué son las características de las partículas alfa / radiación? – Definición

Las partículas alfa son núcleos de helio. Las características clave de las partículas alfa / radiación se resumen en los siguientes puntos. Características de la radiación alfa. Dosimetría de radiación

Partícula Alfa - Interacción con la materiaLas partículas alfa son núcleos energéticos de helio . La producción de partículas alfa se denomina desintegración alfa. Las partículas alfa consisten en dos protones y dos neutrones unidos en una partícula idéntica a un núcleo de helio. Las partículas alfa son relativamente grandes y tienen una carga positiva doble. No son muy penetrantes y un trozo de papel puede detenerlos. Viajan solo unos pocos centímetros pero depositan todas sus energías a lo largo de sus cortos caminos. En los reactores nucleares se producen, por ejemplo, en el combustible (desintegración alfa de núcleos pesados). Las partículas alfa son emitidas comúnmente por todos los núcleos radiactivos pesados ​​que se encuentran en la naturaleza ( uraniotorio  o radio), así como los elementos transuránicos (neptunio, plutonio o americio). Las partículas alfa especialmente energéticas (excepto los núcleos de helio acelerados artificialmente) se producen en un proceso nuclear, que se conoce como fisión ternaria . En este proceso, el núcleo de uranio se divide en tres partículas cargadas ( fragmentos de fisión ) en lugar de las dos normales. El más pequeño de los fragmentos de fisión probablemente (90% de probabilidad) es una partícula alfa extra energética.

 

Características de las partículas alfa

Las características clave de las partículas alfa se resumen en algunos puntos siguientes:

  • Las partículas alfa son núcleos energéticos de helio y son relativamente pesadas y tienen una carga doble positiva .
  • La partícula alfa típica tiene una energía cinética de aproximadamente 5 MeV. Esto se debe a la naturaleza de la desintegración alfa.
  • La desintegración alfa pura es muy rara, la desintegración alfa con frecuencia se acompaña de radiación gamma .
  • Las partículas alfa interactúan con la materia principalmente a través de las fuerzas de coulomb  (ionización y excitación de la materia) entre su carga positiva y la carga negativa de los electrones de los orbitales atómicos.
  • Las partículas alfa ionizan fuertemente la materia y pierden rápidamente su energía cinética. Por lo tanto, las partículas alfa tienen rangos muy cortos . Por otro lado, depositan todas sus energías a lo largo de sus cortos caminos.
  • Por ejemplo, los rangos de una partícula alfa de 5 MeV (la mayoría tienen esa energía inicial) son de aproximadamente solo 0,002 cm en aleación de aluminio o aproximadamente 3,5 cm en aire.
  • El poder de frenado está bien descrito por la fórmula Bethe .
  • La curva de Bragg es típica para las partículas alfa y para otras partículas cargadas pesadas y describe la pérdida de energía de la radiación ionizante durante el viaje a través de la materia.
Partícula Alfa - Cámara Nube
Partículas alfa y electrones (desviados por un campo magnético) de una barra de torio en una cámara de niebla.
Fuente: wikipedia.org
Curva de Bragg
La curva de Bragg es típica de las partículas cargadas pesadas y representa la pérdida de energía durante su viaje a través de la materia.
Fuente: wikipedia.org

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