Qué es la descontaminación – Protección radiológica – Definición

La descontaminación es un proceso utilizado para reducir o eliminar la contaminación radiactiva para reducir el riesgo de exposición a la radiación. Descontaminación en Protección Radiológica
contaminación radioactiva
La contaminación radiactiva consiste en material radiactivo, que genera radiación ionizante. Es la fuente de radiación, no la radiación misma.

La contaminación radioactiva se conoce como la presencia de sustancias radiactivas no deseadas en las superficies o dentro de los sólidos (incluido el cuerpo humano), líquidos o gases, donde su presencia es involuntaria o indeseable. La contaminación radiactiva consiste en átomos radioactivos (material) que han escapado del sistema o estructura que normalmente los contendría. Dado que la contaminación radiactiva es material radiactivo, la contaminación emite radiación ionizante. Es muy importante qué material (qué radioisótopo) es el contaminante radioactivo. También es muy importante distinguir entre la contaminación radiactiva y la radiación misma .

Descontaminación

La descontaminación es un proceso utilizado para reducir o eliminar la contaminación radiactiva para reducir el riesgo de exposición a la radiación. La eliminación de la contaminación de las áreas ocupadas, el equipo y el personal es importante para mantener una dosis de radiación ionizante tan baja como sea razonablemente posible (ALARA). La descontaminación también reduce los niveles de radiación de fondo, el inventario de materiales radiactivos y la propagación de la contaminación a áreas, equipos y personal no controlados.

La descontaminación se puede lograr limpiando o tratando superficies para reducir o eliminar la contaminación. También se puede lograr filtrando aire o agua contaminados o cubriendo la contaminación para proteger o absorber la radiación. El proceso también puede simplemente permitir un tiempo adecuado para que la desintegración radiactiva natural disminuya la radiactividad.

En las centrales nucleares , es inevitable que muchos elementos del equipo, y también herramientas, ropa, áreas de trabajo e incluso personas se contaminen. Esto es bastante común, que parte del material radiactivo se adhiere a las superficies (por ejemplo, la suela de un zapato). En este caso, los trabajadores son monitoreados continuamente y en este caso, se debe eliminar la contaminación de la superficie. Podemos deshacernos de la contaminación por muchos elementos mecánicos, químicos (descontaminar superficies). Procesos biológicos ( vida media biológica) siempre funcionan en caso de contaminación interna. Una persona se vuelve ‘radiactiva’ si las partículas de polvo que contienen varios radioisótopos caen sobre la piel o las prendas de la persona. Una vez que una persona ha sido descontaminada por el retiro de la ropa y el lavado dérmico, se eliminan todas las fuentes de radiactividad de partículas y el individuo ya no está contaminado.

Técnicas de descontaminación

En general, existen muchas técnicas y equipos utilizados para la descontaminación de superficies y personas. En cualquier caso, el tipo de contaminación y el material contaminado son importantes. Por ejemplo, es muy difícil descontaminar materiales porosos. Como orientación general para el lector, estas técnicas de descontaminación y sus principales aplicaciones se destacan en:

Referencia especial: Tecnología de vanguardia para la descontaminación y el desmantelamiento de instalaciones nucleares, OIEA. OIEA Viena, 1999. ISBN 92–10–102499–1.

  • Descontaminación Química . La descontaminación química es uno de los mejores métodos para la mayoría de las operaciones de descontaminación es limpiar con agua a la que se han agregado uno o más agentes químicos de limpieza adecuados. Estos métodos incluyen la descontaminación utilizando soluciones químicas, geles químicos, descontaminación de espuma, etc. La eliminación de la contaminación del personal debe realizarse con cuidado para garantizar que la piel no sufra daños y para evitar que la contaminación ingrese al cuerpo o una herida.
  • Descontaminación Mecánica . La descontaminación mecánica se puede utilizar especialmente para la descontaminación industrial. Existen métodos de descontaminación en los que la capa externa de la superficie contaminada se elimina por la fuerza física. Tales métodos son efectivos, pero son algo burdos y destructivos, y puede que no sea posible usarlos en objetos delicados. Estos métodos incluyen la descontaminación mediante limpieza con vapor, limpieza abrasiva, chorro de arena, limpieza por aspiración, limpieza por ultrasonidos, etc.

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