O que é o medo da radiação – é racional? – Definição

Medo da radiação – é racional? Se você comparar os riscos decorrentes da existência de radiação, natural ou artificial, com os riscos decorrentes da vida cotidiana, deverá concluir que o medo da radiação é irracional. Dosimetria de Radiação
Sumário executivo

Medo de RadiaçãoA radiação está à nossa volta.  Estamos continuamente expostos à radiação natural de fundo e parece não ter nenhum problema. Sim, altas doses de radiação ionizante são prejudiciais e potencialmente letais para os seres vivos, mas essas doses devem ser realmente altas. Além disso, o que não é prejudicial em altas doses? Mesmo uma quantidade alta de água pode ser letal para os seres vivos.

A verdade sobre os efeitos na saúde de baixa dose de radiação ainda precisa ser encontrada. Não se sabe exatamente se essas baixas doses de radiação são prejudiciais ou benéficas (e onde está o limiar). Existem estudos, que afirmam, que pequenas doses de radiação administradas a uma taxa de dose baixa estimulam os mecanismos de defesa. Além disso, a radiação ionizante pode trazer benefícios à saúde na medicina, por exemplo, nos diagnósticos em que os raios X são usados ​​para produzir imagens do interior do corpo. Nós não reivindicamos, está tudo bem. Também depende do tipo de radiação e tecido exposto.

Mas, finalmente, se você comparar riscos, que surgem da existência de radiação, natural ou artificial, com riscos, que surgem na vida cotidiana, deve concluir que o medo da radiação é irracional . Os seres humanos geralmente são inconsistentes no tratamento de riscos percebidos. Mesmo que duas situações possam ter riscos semelhantes, as pessoas acharão uma situação permitida e outra injustificadamente perigosa.

problema da radiação ionizante reside no fato de que a radiação é invisível e não diretamente detectável pelos sentidos humanos. As pessoas não podem ver nem sentir radiação e, portanto, sentem medo dessa ameaça invisível.

radiação ionizante - símbolo de perigo
Radiação ionizante – símbolo de perigo

Quão perigosa é a radiação

A radiação está à nossa volta . Dentro, ao redor e acima do mundo em que vivemos. É uma força de energia natural que nos rodeia. É uma parte do nosso mundo natural que está aqui desde o nascimento do nosso planeta. Todas as criaturas vivas, desde o início dos tempos, foram e ainda estão sendo expostas a radiação ionizante .

Por exemplo, o potássio-40 é um dos isótopos que contribui para a exposição interna do ser humano. Traços de potássio-40 são encontrados em todo o potássio e é o radioisótopo mais comum no corpo humano . Quantidades mais altas também podem ser encontradas nas bananas . Isso significa que comer bananas deve ser perigoso? Claro que não.

Se a fonte de radiação é natural ou produzida pelo homem, seja uma dose grande de radiação ou uma dose pequena, haverá alguns efeitos biológicos . Em geral, a radiação ionizante é prejudicial e potencialmente letal para os seres vivos, mas pode trazer benefícios à saúde na medicina, por exemplo, na radioterapia para o tratamento de câncer e tireotoxicose.

Mas onde está o limiar entre os efeitos positivos e negativos da radiação?
O que significa perigo?

Nos pensamentos a seguir, tentamos resumir fatos e hipóteses, o que pode ajudá-lo a entender o problema. É tudo sobre os riscos decorrentes da exposição à radiação ionizante e sobre a consistência em todos os riscos da vida cotidiana. Mas primeiro temos que resumir os principais fatos sobre a radiação ionizante.

Intensidade de radiação – dose e taxa de dose

pronciples de proteção contra radiação - tempo, distância, blindagem
Princípios de proteção contra radiação – tempo, distância e blindagem

A intensidade da radiação ionizante é um fator-chave, que determina os efeitos na saúde de serem expostos a qualquer radiação. É semelhante a ser exposto à radiação de calor de um incêndio (na verdade, também é transferido por fótons). Se você estiver muito perto de um incêndio, a intensidade da radiação térmica é alta e você pode se queimar. Se você estiver na distância certa, você pode suportar sem problemas e, além disso, é confortável. Se você estiver muito longe da fonte de calor, a insuficiência de calor também poderá prejudicá-lo. Essa analogia, em certo sentido, pode ser aplicada à radiação também de fontes de radiação ionizante.

Em resumo, para se queimar ( efeitos determinísticos e efeitos estocásticos demonstráveis ) pela radiação ionizante, você deve ser exposto a uma quantidade realmente alta de radiação. Mas quase sempre, estamos falando das chamadas doses baixas . Como foi escrito, hoje o sistema de proteção é baseado na hipótese LNT , que é um   modelo conservador usado na proteção contra radiação para estimar os efeitos na saúde de pequenas doses de radiação. Este modelo é  excelente para configurar um sistema de proteção para todo o uso de radiação ionizante. Este modelo pressupõe que não há ponto limite e o risco aumenta linearmente com uma dose, ou seja, o modelo LNT implica que não há dose segura de radiação ionizante. Se esse modelo linear estiver correto, a radiação natural de fundo é a fonte mais perigosa de radiação para a saúde pública em geral, seguida por imagens médicas em segundo plano. Deve-se acrescentar que a pesquisa nas duas últimas décadas é muito interessante e mostra que pequenas doses de radiação administradas a uma taxa de dose baixa estimulam os mecanismos de defesa. Portanto, o modelo LNT não é universalmente aceito, com alguns propondo uma relação dose-resposta adaptativa, em que baixas doses são protetoras e altas são prejudiciais. Muitos estudos contradizem o modelo LNT e muitos deles mostraram resposta adaptativa a baixas doses de radiação, resultando em mutações e cânceres reduzidos. Por outro lado, é muito importante a que tipo de radiação uma pessoa está exposta.

Tipo de Radiação – Alta LET x Baixa LET

Fatores de ponderação por radiação - corrente - ICRP
Fonte: ICRP Publ. 103: As recomendações de 2007 da Comissão Internacional de Proteção Radiológica

Esta seção é sobre o fato de que existem vários tipos de radiação ionizante e cada tipo de radiação interage com a matéria de uma maneira diferente . Ao discutir a intensidade da radiação, precisamos levar em consideração a que tipo de radiação você está exposto. Por exemplo, a radiação alfa tende a percorrer apenas uma curta distância e, se é que não penetra muito no tecido. Portanto, a radiação alfa às vezes é tratada como não perigosa, pois não pode penetrar nas camadas superficiais da pele humana. Isso é naturalmente verdade, mas isso não é válido para a exposição interna por radionuclídeos alfa. Quando inalada ou ingerida, a radiação alfa é muito mais perigosa do que outros tipos de radiação. Observe que, o fator de ponderação da radiação alfa é igual a 20. Foi descoberto que os efeitos biológicos de qualquer radiação aumentam com a transferência linear de energia (LET). Em resumo, o dano biológico da radiação de alta LET ( partículas alfa , prótons ou nêutrons ) é muito maior do que o da radiação de baixa LET ( raios gama ).

Blindagem de radiação ionizanteA radiação ionizante é classificada pela natureza das partículas ou ondas eletromagnéticas que criam o efeito ionizante. Essas partículas / ondas têm diferentes mecanismos de ionização e podem ser agrupadas como:

  • Ionizante direto . Partículas carregadas ( núcleos atômicos, elétrons, pósitrons, prótons, múons etc. ) podem ionizar átomos diretamente por interação fundamental através da força de Coulomb, se transportarem energia cinética suficiente. Essas partículas devem estar se movendo em velocidades relativísticas para alcançar a energia cinética necessária. Mesmo os fótons (raios gama e raios X) podem ionizar átomos diretamente (apesar de serem eletricamente neutros) através do efeito Fotoelétrico e do efeito Compton, mas a ionização secundária (indireta) é muito mais significativa.
  • Ionizando indiretamente . A radiação ionizante indireta é partículas eletricamente neutras e, portanto, não interage fortemente com a matéria. A maior parte dos efeitos de ionização é devida a ionizações secundárias.

Exposição Externa x Interna

Como foi escrito, é crucial se estamos expostos à radiação de fontes externas ou de fontes internas. É semelhante ao de outras substâncias perigosas. A exposição interna é mais perigosa do que a externa, já que estamos carregando a fonte de radiação dentro de nossos corpos e não podemos usar nenhum dos princípios de proteção contra radiação (tempo, distância, blindagem). A ingestão de material radioativo pode ocorrer por várias vias, como ingestão de contaminação radioativa em alimentos ou líquidos, inalação de gases radioativos ou pele intacta ou ferida. Nesse local, temos que distinguir entre radiação e contaminação. Contaminação radioativaconsistem em material radioativo, que gera radiação ionizante. É a fonte de radiação, não a própria radiação. Sempre que o material radioativo não estiver em um contêiner de fonte radioativa selado e possa se espalhar para outros objetos, a contaminação radioativa é uma possibilidade. Por exemplo, o radioiodo , iodo-131 , é um radioisótopo importante do iodo. O radioiodo desempenha um papel importante como isótopo radioativo presente em produtos de fissão nucleare é um dos principais contribuintes para os riscos à saúde quando liberados na atmosfera durante um acidente. O iodo-131 tem uma meia-vida de 8,02 dias. O tecido alvo da exposição ao radioiodo é a glândula tireóide. A dose beta e gama externa do radioiodo presente no ar é bastante insignificante quando comparada à dose comprometida na tireóide que resultaria da respiração desse ar.

Consistência em todos os riscos

Finalmente, trata-se dos riscos decorrentes da exposição à radiação ionizante e da consistência em todos os riscos da vida cotidiana . Em geral, perigo (também risco ou perigo) é a possibilidade de algo ruim acontecer. Uma situação em que existe o risco de algo ruim acontecer é chamada de perigosa, arriscada ou perigosa. Sim, o termo radiação ionizante parece muito perigoso, mas como é exatamente a radiação perigosa ?

Os seres humanos geralmente são inconsistentes no tratamento de riscos percebidos. Mesmo que duas situações possam ter riscos semelhantes, as pessoas acharão uma situação permitida e outra injustificadamente perigosa. Para riscos de radiação, as doses ao público devem ser mantidas abaixo de 1 mSv / ano. Mesmo para casos muito conservadores de suposição linear sem limiar, um milissegundo representa uma chance de 0,0055% de alguns efeitos prejudiciais à saúde. Dois pontos:

  • Em nossa opinião, esse é um risco aceitável. Observe que, as doses anuais da radiação natural de fundo são em média cerca de 3,7 mSv / ano ( 10 µSv = dose diária média recebida do fundo natural).
  • Além disso, o problema desse modelo é que ele negligencia uma série de processos biológicos de defesa que podem ser cruciais em baixas doses . A pesquisa durante as últimas duas décadas é muito interessante e mostra que pequenas doses de radiação administradas a uma taxa de dose baixa estimulam os mecanismos de defesa .

A dose recebida anualmente de 1 mSv causa muito conservadoramente cerca de 0,0055% de chance de alguns efeitos prejudiciais à saúde. Em abril de 2012, um ano após o acidente de Fukushima, os esforços de limpeza devem ocorrer sempre que a dose de radiação exceder os regulamentos do governo. Cidades inteiras ainda estão fora dos limites porque a dose anual do solo é projetada para ser superior a 50 mSv ou até 20 mSv , deixando muitas pessoas na área sem-teto e sem emprego. Mas alguém levou em consideração os efeitos na saúde dessa evacuação . As consequências da radiação de baixo nível são frequentemente mais psicológicas do que radiológicas. A evacuação forçada de um acidente radiológico ou nuclear pode levar ao isolamento social, ansiedade, depressão, problemas médicos psicossomáticos, comportamento imprudente e até suicídio. Esse foi o resultado do desastre nuclear de Chernobyl em 1986 na Ucrânia. Um estudo abrangente de 2005 concluiu que “o impacto na saúde mental de Chernobyl é o maior problema de saúde pública desencadeado pelo acidente até hoje”. Mas e se o modelo de limite for verdadeiroe doses de até 100 mSv / ano realmente resultam em nenhum risco de saúde detectável? Isso significa que as pessoas estão sendo mantidas desnecessariamente afastadas e impedidas de trabalhar em suas fazendas por efeitos insignificantes à saúde. Lembre-se de que a dose anual em algumas partes de Araxá, no Brasil, é superior a 20 mSv, enquanto a dose média examinada nos estudos de trabalhadores nucleares em três países foi de 30 a 40 mSv / ano, e que esses estudos não encontraram aumento significativo nos cânceres sólidos ou leucemias dessas doses.

Outro ponto de vista pode ser obtido quando considerarmos todos os riscos da vida cotidiana . E quanto aos riscos, que surgem do transporte . Quase 1,25 milhão de pessoas morrem em acidentes de trânsito a cada ano, em média 3.287 mortes por dia. Os acidentes de trânsito são a principal causa de morte entre jovens de 15 a 29 anos e a segunda principal causa de morte em todo o mundo entre jovens de 5 a 14 anos. Em uma estrada, as pessoas não percebem a energia cinética de um carro. Então, por que não paramos de dirigir carros? Sim, hoje o transporte é essencial, mas também o uso pacífico da radiação. E quanto a fumar cigarros ? Os cigarros também contêm polônio-210, originário dos produtos de decomposição do radônio, que aderem às folhas de tabaco. O polônio-210 emite uma partícula alfa de 5,3 MeV, que fornece a maior parte da dose equivalente. O tabagismo intenso resulta em uma dose de 160 mSv / ano para manchas localizadas nas bifurcações dos brônquios segmentares nos pulmões a partir da decomposição do polônio-210. Esta dose não é prontamente comparável aos limites de proteção contra radiação , uma vez que a última lida com doses de corpo inteiro, enquanto a dose de fumar é administrada a uma porção muito pequena do corpo.

Finalmente, gostaríamos de discutir um fato muito interessante. É sabido geralmente que o uso crescente da energia nuclear e a geração de eletricidade usando reatores nucleares levarão a uma pequena mas crescente dose de radiação para o público em geral. Mas geralmente não se sabe que a geração de energia a partir do carvão também cria exposições adicionais e, o que é mais interessante, embora os níveis de exposição sejam muito baixos, o ciclo do carvão contribui com mais da metade da dose total de radiação para a população global da geração de eletricidade. O ciclo do combustível nuclear contribui com menos de um quinto disso. A dose coletiva, que são definidas como a soma de todas as doses efetivas individuais em um grupo de pessoas durante o período ou durante a operação considerada devido à radiação ionizante, é:

  • 670-1400 man Sv para o ciclo do carvão, dependendo da idade da usina,
  • 130 man Sv para o ciclo do combustível nuclear,
  • 5-160 man Sv para energia geotérmica,
  • 55 homem Sv para gás natural
  • 03 man Sv for oil

Sim, esses resultados devem ser vistos da perspectiva da participação de cada tecnologia na produção mundial de eletricidade. Como 40% da energia mundial foi produzida pelo ciclo do carvão em 2010 e 13% pela energia nuclear, a dose coletiva normalizada será aproximadamente a mesma:

  • 7 – 1,4 homem Sv / GW.a (homem sievert por gigawatt por ano) para o ciclo do carvão
  • 43 homem Sv / GW.a (homem sievert por gigawatt por ano) para o ciclo do combustível nuclear

Referência especial: Fontes e efeitos da radiação ionizante, UNSCEAR 2016 – Anexo B. Nova York, 2017. ISBN: 978-92-1-142316-7.

Vide também: Exposição a radiação da geração de eletricidade

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Este artigo é baseado na tradução automática do artigo original em inglês. Para mais informações, consulte o artigo em inglês. Você pode nos ajudar. Se você deseja corrigir a tradução, envie-a para: translations@nuclear-power.net ou preencha o formulário de tradução on-line. Agradecemos sua ajuda, atualizaremos a tradução o mais rápido possível. Obrigado.