¿Qué es la protección radiológica? Definición

La protección radiológica es la ciencia y la práctica de proteger a las personas y al medio ambiente de los efectos nocivos de la radiación ionizante. Según el ICRP, el Sistema de Protección Radiológica se basa en los siguientes tres principios: justificación, optimización de la protección y limitación de dosis. Dosimetría de radiación
radiación ionizante - símbolo de peligro
radiación ionizante – símbolo de peligro

La protección radiológica es la ciencia y la práctica de proteger a las personas y al medio ambiente de los efectos nocivos de la radiación ionizante. La Agencia Internacional de Energía Atómica ( OIEA ) define la protección radiológica como:

«La protección de las personas contra los efectos nocivos de la exposición a la radiación ionizante, y los medios para lograrlo»

Es un tema serio no solo en las centrales nucleares , sino también en la industria o en los centros médicos. Según el OIEA, la protección radiológica se puede dividir en tres grupos:

  • Protección radiológica ocupacional, que es la protección de los trabajadores en situaciones donde su exposición está directamente relacionada o requerida por su trabajo.
  • Protección radiológica médica, que es la protección de los pacientes expuestos a la radiación como parte de su diagnóstico o tratamiento.
  • Protección pública contra la radiación, que es la protección de los miembros individuales del público y de la población en general.

Según la ICRP (Publicación 103), el Sistema de Protección Radiológica se basa en los siguientes tres principios:

  1. Justificación . «Cualquier decisión que altere la situación de exposición a la radiación debería ser más beneficiosa que perjudicial».
  2. Optimización de la protección . «Todas las dosis deben mantenerse tan bajas como sea razonablemente posible, teniendo en cuenta los factores económicos y sociales». (conocido como ALARA o ALARP)
  3. Limitación de dosis . «La dosis total para cualquier individuo … no debe exceder los límites apropiados».

Ver también: ICRP, 2007. Las Recomendaciones de 2007 de la Comisión Internacional de Protección Radiológica. Publicación 103 de la CIPR. Ann. ICRP 37 (2-4).

La Comisión Internacional de Protección Radiológica ( ICRP ) es una organización independiente, internacional y no gubernamental creada por el Congreso Internacional de Radiología de 1928 para avanzar para el beneficio público de la ciencia de la protección radiológica. El ICRP es una organización hermana de la Comisión Internacional de Unidades y Mediciones de Radiación ( ICRU ), que es un organismo de estandarización y desarrolla conceptos, definiciones y recomendaciones para el uso de cantidades y sus unidades para la radiación ionizante y su interacción con la materia, en particular con respecto a los efectos biológicos inducidos por la radiación.

Captación de dosis externa

La exposición externa es la radiación que proviene del exterior de nuestro cuerpo e interactúa con nosotros. En este caso, analizamos predominantemente la exposición a los rayos gamma, ya que las partículas alfa y beta, en general, no constituyen un riesgo de exposición externa porque las partículas generalmente no pasan a través de la piel. La fuente de radiación puede ser, por ejemplo, un equipo que produce la radiación como un recipiente con materiales radiactivos, o como una máquina de rayos X. En la protección radiológica hay tres formas de proteger a las personas de las fuentes de radiación externas identificadas:

  • principios de protección radiológica: tiempo, distancia, blindaje
    Principios de protección radiológica: tiempo, distancia, blindaje

    Limitando el tiempo. La cantidad de exposición a la radiación depende directamente (linealmente) del tiempo que las personas pasan cerca de la fuente de radiación. La dosis puede reducirse limitando el tiempo de exposición .

  • Distancia. La cantidad de exposición a la radiación depende de la distancia desde la fuente de radiación. De manera similar al calor de un incendio, si está demasiado cerca, la intensidad de la radiación de calor es alta y puede quemarse. Si está a la distancia correcta, puede resistir allí sin ningún problema y, además, es cómodo. Si está demasiado lejos de la fuente de calor, la insuficiencia de calor también puede dañarlo. Esta analogía, en cierto sentido, puede aplicarse a la radiación también de fuentes de radiación.
  • Blindaje Finalmente, si la fuente es demasiado intensa y el tiempo o la distancia no proporcionan suficiente protección contra la radiación, se debe usar el blindaje. El blindaje contra la radiación generalmente consiste en barreras de plomo, concreto o agua. Hay muchos materiales que se pueden usar para proteger contra la radiación, pero hay muchas situaciones en la protección contra la radiación. Depende en gran medida del tipo de radiación que se va a proteger, su energía y muchos otros parámetros. Por ejemplo, incluso el uranio empobrecido puede usarse como una buena protección contra la radiación gamma, pero, por otro lado, el uranio es un blindaje absolutamente inapropiado de la radiación de neutrones .

Captación de dosis interna

Si decimos que la fuente de radiación está dentro de nuestro cuerpo, es exposición interna. La ingesta de material radiactivo puede ocurrir a través de varias vías, como la ingestión de contaminación radiactiva en alimentos o líquidos. La protección contra la exposición interna es más complicada. La mayoría de los radionucleidos le darán mucha más dosis de radiación si de alguna manera pueden ingresar a su cuerpo, de lo que lo harían si permanecieran afuera.

Exposición pública y plantas de energía nuclear

Cabe señalar, la radiación está a nuestro alrededor. En, alrededor y por encima del mundo en que vivimos. Es una parte de nuestro mundo natural que ha estado aquí desde el nacimiento de nuestro planeta. Hay isótopos radiactivos en nuestros cuerpos, casas, aire, agua y en el suelo, y estamos expuestos a la radiación del espacio exterior. Esta radiación se llama radiación de fondo natural.

La exposición de las centrales nucleares y su ciclo de combustible pertenece a fuentes de radiación artificiales. Con mucho, la fuente más importante de exposición a la radiación provocada por el hombre al público es a través de procedimientos médicos, como radiografías de diagnóstico y medicina nuclear. Además, según el Comité Científico de las Naciones Unidas sobre los Efectos de la Radiación Atómica (UNSCEAR), la exposición pública a la radiación resultante de la generación de electricidad por las centrales nucleares es solo una fracción de la de las centrales a carbón.

Ver también: FUENTES, EFECTOS Y RIESGOS DE LA RADIACIÓN IONIZANTE, UNSCEAR 2016. ISBN: 978-92-1-142316-7.

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