O que é Radon – Efeitos sobre a saúde – Riscos para a saúde – Definição

O rádon é um gás nobre de ocorrência natural, que possui riscos de saúde muito importantes para a população. A dose média anual de radiação para uma pessoa a partir de radônio é de cerca de 2 mSv / ano e pode variar em várias ordens de magnitude de um lugar para outro. Radon – Efeitos na saúde – Riscos à saúde

O rádon é um gás nobre incolor, inodoro e insípido , que ocorre naturalmente como produto decadente do rádio. Todos os isótopos de radônio são radioativos , mas os dois isótopos de radônio, radônio-222 e radão-220, são muito importantes do ponto de vista da proteção contra radiação.

  • rádon e toro
    Fonte: JANIS (Software de Informação de Dados Nucleares baseado em Java); ENDF / B-VII.1

    Radão-222 . O isótopo de radônio-222 é um produto natural de decomposição do isótopo de urânio mais estável (urânio-238), portanto é um membro da série de urânio .

  • Radão-220 . O isótopo do radônio-220, geralmente chamado de tório , é um produto natural de decomposição do isótopo de tório mais estável ( tório-232 ), portanto, é um membro da série de tório .

É importante notar que o rádon é um gás nobre , enquanto todos os seus produtos de decomposição são metais . O principal mecanismo para a entrada de rádon na atmosfera é a difusão através do solo . Como gás, o rádon difunde-se através das rochas e do solo. Quando o rádon se desintegra, os isótopos metálicos filhas são íons que serão ligados a outras moléculas como a água e as partículas de aerossol no ar. Portanto, todas as discussões sobre as concentrações de radônio no ambiente se referem ao radônio-222. Enquanto a taxa média de produção de rádon-220 (thoron) é aproximadamente a mesma do rádon-222, a quantidade de rádon-220 no ambiente é muito menor que a do rádon-222 devido à meia-vida significativamente mais curta ( tem menos tempo para difundir) o rádon 222 (55 segundos, contra 3,8 dias, respectivamente). Simplesmente o radônio-220 tem menor chance de escapar da rocha.

Radon-222

rádon - fonte - ambiente
Série de urânio – fonte de radônio-222.

O radônio-222 é um gás produzido pela decomposição do rádio-226. Ambos fazem parte da série natural de urânio. Como o urânio é encontrado no solo em todo o mundo em concentrações variadas, também a dose do rádon gasoso está variando em todo o mundo. O rádon 222 é o isótopo mais importante e mais estável do rádon. Sua meia-vida é de apenas 3,8 dias , tornando o rádon um dos elementos mais raros, pois decai rapidamente. Uma fonte importante de radiação natural é o gás radônio, que escorre continuamente da rocha, mas pode, devido à sua alta densidade, acumular-se em casas com pouca ventilação. O fato de radônio é gásdesempenha um papel crucial na disseminação de todos os seus núcleos-filha. O Simply Radon é um meio de transporte da rocha para a atmosfera (ou dentro de edifícios) por seus produtos de deterioração de curta duração ( Pb-210 e Po-210 ), que apresentam muito mais riscos à saúde.

Efeitos do radônio na saúde

O rádon é geralmente a maior fonte natural de radiação, contribuindo para a exposição dos membros do público, às vezes representando metade da exposição total de todas as fontes. O risco para a saúde devido à exposição ao rádon e ao tório provém principalmente da inalação dos produtos de decaimento de vida curta (Pb-210 e Po-210) e da resultante irradiação de partículas alfa dos brônquios e pulmões.

Enquanto esses isótopos estiverem fora do corpo, somente a radiação gama poderá administrar uma dose. Mas o rádon é um gás e difunde-se do solo para se misturar com o ar. A meia-vida do radônio-222 é longa comparada com o tempo de permanência do ar nos pulmões, de modo que o radônio decai relativamente pouco durante a respiração. Além disso, o rádon é um gás nobre e sua inércia impede sua retenção a longo prazo no corpo. Mas quando o radônio se desintegra, os isótopos metálicos filhas ( Pb-210 e Po-210) não são inertes e devem ser ligados a outras moléculas como a água e a partículas de aerossol no ar. Quando essas partículas são inaladas, parte do chumbo-210 é retida pelo organismo. A ingestão de chumbo-210 também é uma maneira possível. Como o chumbo-210 é um emissor beta fraco, não causa grandes doses. O chumbo-210 é, portanto, um meio de transporte do ar interior para o corpo. A radiação do radônio e seus produtos de decomposição é uma mistura de partículas alfa e beta, além de radiação gama. Quando os isótopos entram no corpo, todos os tipos de radiação contribuem.

Mas é o polônio-210 , o produto decadente do chumbo-210, que emite uma partícula alfa de 5,3 MeV , que fornece a maior parte da dose equivalente . As partículas alfa , que pertencem à radiação de alta LET , são bastante massivas e carregam uma carga dupla positiva, de modo que tendem a viajar apenas uma curta distância e não penetram muito nos tecidos, se é que o fazem. No entanto, as partículas alfa depositam sua energia em um volume menor (possivelmente apenas algumas células se entrarem no corpo) e causam mais danos nessas poucas células (mais de 80% da energia absorvida pelo radônio é devida às partículas alfa). Portanto, o fator de ponderação da radiação alfa é igual a 20. Uma dose absorvida de 1 mGy pelas partículas alfa levará a uma dose equivalente a 20 mSv. Em resumo, o rádon e o chumbo podem ser vistos como diferentes tipos de portadores do polônio-210.

Radon - Fonte Natural de RadiaçãoA quantidade de isótopos ingeridos com a comida é insignificante, e toda a preocupação é com a respiração e a deposição de filhas de radônio nos brônquios e nos pulmões. Entre os não fumantes, o radônio é a maior causa de câncer de pulmão e, em geral, a segunda causa. A dose média anual de radiação para uma pessoa a partir de radônio é de cerca de 2 mSv / ano e pode variar em várias ordens de magnitude de um lugar para outro. De acordo com um relatório de 2003, Avaliação dos riscos do radônio nas residências da EPA, as evidências epidemiológicas mostram uma ligação clara entre o câncer de pulmão e as altas concentrações de radônio.

É preciso enfatizar que os cigarros também contêm polônio-210, originário dos produtos de decomposição do rádon, que aderem às folhas do tabaco. O polônio-210 emite uma partícula alfa de 5,3 MeV, que fornece a maior parte da dose equivalente. O tabagismo intenso resulta em uma dose de 160 mSv / ano para manchas localizadas nas bifurcações dos brônquios segmentares nos pulmões a partir da decomposição do polônio-210. Esta dose não é prontamente comparável aos limites de proteção contra radiação , uma vez que a última lida com doses de corpo inteiro, enquanto a dose de fumar é entregue a uma porção muito pequena do corpo.

Radão dentro de casas

Deve-se enfatizar que as concentrações de rádon-222 e rádon-220 no solo e nos materiais de construção variam em várias ordens de magnitude de um lugar para outro e mostram variações significativas de tempo em qualquer local. Locais com maior radônio são bem mapeados em cada país. Ao ar livre, varia de 1 a 100 Bq / m3, ainda menos (0,1 Bq / m3) acima do oceano. Em cavernas ou minas com aeração, ou em casas mal ventiladas, sua concentração sobe para 20–2.000 Bq / m3. Na atmosfera externa, há também alguma advecção causada pelo vento e alterações na pressão barométrica.

radão - mitigação - casa
O gás radônio pode penetrar na casa através de rachaduras (devido a um efeito de chaminé) no chão e nas paredes do porão. Fonte: suro.cz

Os problemas com o rádon estão nas casas, onde podem acumular-se especialmente, devido à sua alta densidade, em áreas baixas, como porões e espaços de rastreamento . Radontambém pode ocorrer nas águas subterrâneas – por exemplo, em algumas águas de nascente e fontes termais. Existem várias possibilidades para a liberação de rádon nas casas. O fato de o rádon ser um gás nobre desempenha um papel crucial na disseminação de todos os seus núcleos filhos. O Simply Radon é um meio de transporte da rocha para a atmosfera (ou dentro de edifícios) por seus produtos de decaimento de curta duração (Pb-210 e Po-210), que apresentam muito mais riscos à saúde. As principais fontes são a rocha ou o solo sobre o qual a casa é construída, bem como o suprimento de água. O principal mecanismo para a entrada de rádon nos edifícios é a difusão no solo . Como gás, o rádon difunde-se através das rochas e do solo. O gás radônio pode penetrar na casa através de rachaduras(devido a um efeito de chaminé) no chão e nas paredes do porão. O aquecimento do ar cria uma sucção de ar da parte inferior da casa, em direção à parte superior da casa. Sem nenhuma membrana de radônio, isso significa que o ar do chão sob a casa é sugado para dentro da casa através de inúmeras rachaduras e aberturas no piso .

Além disso, os materiais de construção (por exemplo, alguns granitos) também são uma fonte de rádon. Outra fonte de rádon é o suprimento de água. A água dos poços, em particular nas regiões com granito rico em rádio, pode conter altas concentrações de radônio. Este é um material com maiores concentrações de urânio / rádio, a partir do qual o rádon é gerado continuamente. Tais materiais, por exemplo, escória, cinzas volantes, etc., podem ser usados ​​em alguns locais. Para materiais de construção usados ​​na construção de casas, os limites críticos para as concentrações específicas de rádio devem ser determinados.

O maior risco de exposição ao radônio ocorre em edifícios herméticos, insuficientemente ventilados e com vazamentos de fundações que permitem que o ar do solo entre nos porões e nas residências. O nível interno de radônio varia consideravelmente com o clima, a época do ano e até a hora do dia – e, é claro, com o sistema de aeração. Por exemplo, dormir com uma janela aberta pode reduzir o conteúdo de radônio considerável.

A maioria dos países adotou uma concentração de radônio de 200 a 400 Bq / m 3 para o ar interno como nível de ação ou referência. Se o teste mostrar níveis inferiores a 4 picocuries de radônio por litro de ar (150 Bq / m 3 ), nenhuma ação será necessária. Foram encontradas concentrações muito altas de radônio (> 1000 Bq / m 3 ) em casas construídas em solos com alto teor de urânio e / ou alta permeabilidade do solo.

Mitigação de Radon

A mitigação do rádon no ar é realizada por meio de ventilação , coletada abaixo de uma laje de concreto ou de uma membrana no solo, ou aumentando as trocas de ar por hora no edifício. As membranas resistentes ao radônio são geralmente produzidas a partir de polietileno de baixa densidade (PEBD) e são estendidas por todo o edifício, incluindo o piso e as paredes. Outra maneira de mitigar o rádon é um sistema de tratamento que utiliza aeração ou carvão ativado para remover o rádon do abastecimento doméstico de água.

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