¿Qué es la serie Thorium? Definición

La serie de torio (o cascada de torio) es una de las tres series radiactivas clásicas que comienzan con torio 232 natural. La serie de torio influye significativamente en la radiactividad de los materiales naturales. Dosimetría de radiación

Serie Torio - Cadena de descomposiciónLa serie de torio es una de las tres series radiactivas clásicas que comienzan con torio 232 natural . Esta cadena de desintegración radiactiva consiste en núcleos atómicos pesados ​​inestables que se desintegran a través de una secuencia de desintegraciones alfa y beta hasta que se logra un núcleo estable. En el caso de las series de torio, el núcleo estable es plomo-208.

Dado que la desintegración alfa representa la desintegración de un núcleo padre a una hija a través de la emisión del núcleo de un átomo de helio (que contiene cuatro nucleones), solo hay cuatro series de desintegración. Por lo tanto, dentro de cada serie, el número de masa de los miembros puede expresarse como cuatro veces un número entero apropiado (n) más la constante para esa serie. Como resultado, la serie de torio se conoce como la serie 4n .

La energía total liberada del torio-232 al plomo-208, incluida la energía perdida por los neutrinos , es de 42,6 MeV.

Actividad de muestras naturales – Serie Torio

Principales isótopos productores de calor.La cascada de torio influye significativamente en la radioactividad ( desintegraciones por segundo ) de muestras naturales y materiales naturales. Todos los descendientes están presentes, al menos transitoriamente, en cualquier muestra natural que contenga torio, ya sea metal, compuesto o mineral. Por ejemplo, torio puro -232es débilmente radiactivo (proporcional a su larga vida media), pero un mineral de torio es aproximadamente 10 veces más radiactivo que el metal puro de torio-232 debido a sus isótopos hijos (por ejemplo, radón, radio, etc.) que contiene. Los isótopos de radio inestables no solo son importantes emisores de radioactividad, sino que, como la siguiente etapa en la cadena de descomposición, también generan radón, un gas radiactivo pesado, inerte y de origen natural. Además, el calor de descomposición del torio y sus productos de descomposición (p. Ej., Radón, radio, etc.) contribuye al calentamiento del núcleo de la Tierra. Junto con el uranio y el potasio-40 en el manto de la Tierra, se cree que estos elementos son la principal fuente de calor que mantiene el núcleo líquido de la Tierra.

Tipos de descomposición en series de torio

Dentro de cada serie radiactiva, hay dos modos principales de desintegración radiactiva:

  • Decaimiento alfa . La desintegración alfa representa la desintegración de un núcleo padre a una hija a través de la emisión del núcleo de un átomo de helio. Las partículas alfa consisten en dos protones y dos neutrones unidos en una partícula idéntica a un núcleo de helio. Debido a su gran masa (más de 7000 veces la masa de la partícula beta) y su carga, ioniza mucho el material y tiene un rango muy corto .
  • Desintegración beta . La desintegración beta o desintegración β representa la desintegración de un núcleo padre a una hija a través de la emisión de la partícula beta. Las partículas beta son electrones o positrones de alta energía y alta velocidad emitidos por ciertos tipos de núcleos radiactivos como el potasio-40. Las partículas beta tienen un mayor rango de penetración que las partículas alfa, pero aún mucho menos que los rayos gamma. Las partículas beta emitidas son una forma de radiación ionizante también conocida como rayos beta. La producción de partículas beta se denomina desintegración beta.

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