Qué es el radón – Efectos sobre la salud – Riesgos para la salud – Definición

El radón es un gas noble natural, que posee riesgos muy importantes para la salud de la población. La dosis de radiación anual promedio para una persona del radón es de aproximadamente 2 mSv / año y puede variar en muchos órdenes de magnitud de un lugar a otro. Radón – Efectos sobre la salud – Riesgos para la salud

El radón es un gas noble incoloro, inodoro e insípido , que se produce naturalmente como producto de descomposición del radio. Todos los isótopos del radón son radiactivos , pero los dos isótopos del radón radón-222 y radón-220 son muy importantes desde el punto de vista de la protección radiológica.

  • radón y torón
    Fuente: JANIS (software de información de datos nucleares basado en Java); ENDF / B-VII.1

    Radón-222 . El isótopo radón-222 es un producto de descomposición natural del isótopo de uranio más estable (uranio-238), por lo tanto, es un miembro de la serie de uranio .

  • Radón-220 . El isótopo radón-220, comúnmente conocido como torón , es un producto de descomposición natural del isótopo de torio más estable ( torio-232 ), por lo tanto, es un miembro de la serie de torio .

Es importante tener en cuenta que el radón es un gas noble , mientras que todos sus productos de descomposición son metales . El mecanismo principal para la entrada de radón en la atmósfera es la difusión a través del suelo . Como gas, el radón se difunde a través de las rocas y el suelo. Cuando el radón se desintegra, los isótopos metálicos hijos son iones que se unirán a otras moléculas como el agua y a las partículas de aerosol en el aire. Por lo tanto, todas las discusiones sobre las concentraciones de radón en el medio ambiente se refieren al radón-222.. Si bien la tasa promedio de producción de radón-220 (torón) es aproximadamente la misma que la del radón-222, la cantidad de radón-220 en el medio ambiente es mucho menor que la del radón-222 debido a una vida media significativamente más corta ( tiene menos tiempo para difundirse) de radón-222 (55 segundos, versus 3.8 días respectivamente). Simplemente el radón-220 tiene menos posibilidades de escapar de la roca madre.

Radón-222

radón - fuente - ambiente
Serie de uranio – Fuente de radón-222.

El radón-222 es un gas producido por la descomposición del radio-226. Ambos son parte de la serie de uranio natural. Dado que el uranio se encuentra en el suelo en todo el mundo en concentraciones variables, también la dosis del radón gaseoso varía en todo el mundo. El radón 222 es el isótopo más importante y más estable del radón. Tiene una vida media de solo 3,8 días , lo que hace que el radón sea uno de los elementos más raros, ya que se desintegra rápidamente. Una fuente importante de radiación natural es el gas radón, que se filtra continuamente desde la roca madre pero que, debido a su alta densidad, puede acumularse en casas con poca ventilación. El hecho de que el radón es gasjuega un papel crucial en la difusión de todos sus núcleos hijos. Simplemente el radón es un medio de transporte desde la roca madre a la atmósfera (o dentro de los edificios) para sus productos de descomposición de corta duración ( Pb-210 y Po-210 ), que presentan muchos más riesgos para la salud.

Efectos sobre la salud del radón

El radón suele ser la fuente natural de radiación más grande que contribuye a la exposición de los miembros del público, a veces representa la mitad de la exposición total de todas las fuentes. El riesgo para la salud debido a la exposición al radón y al torón proviene principalmente de la inhalación de los productos de descomposición de corta duración (Pb-210 y Po-210) y la irradiación de partículas alfa resultante de los bronquios y los pulmones.

Mientras estos isótopos estén fuera del cuerpo, solo la radiación gamma podrá administrar una dosis. Pero el radón es un gas y se difunde fuera del suelo para mezclarse con el aire. La vida media del radón 222 es larga en comparación con el tiempo de residencia del aire en los pulmones, por lo que la descomposición del radón es relativamente pequeña durante la respiración. Además, el radón es un gas noble y su inercia impide su retención a largo plazo dentro del cuerpo. Pero cuando el radón se desintegra, los isótopos metálicos hijos ( Pb-210 y Po-210) no son inertes y se unen a otras moléculas como el agua y a las partículas de aerosol en el aire. Cuando se inhalan estas partículas, el cuerpo retiene parte del plomo 210. La ingestión de plomo-210 también es una forma posible. Como el plomo 210 es un emisor beta débil, no causa dosis importantes. El plomo 210 es, por lo tanto, un medio de transporte del aire interior al cuerpo. La radiación del radón y sus productos de descomposición es una mezcla de partículas alfa y partículas beta, así como la radiación gamma. Cuando los isótopos entran al cuerpo, contribuyen todos los tipos de radiación.

Pero es el polonio-210 , el producto de descomposición del plomo-210, que emite una partícula alfa de 5.3 MeV , que proporciona la mayor parte de la dosis equivalente . Las partículas alfa , que pertenecen a la radiación de alta LET , son bastante masivas y llevan una carga positiva doble, por lo que tienden a viajar solo una corta distancia y no penetran demasiado en el tejido, si es que lo hacen. Sin embargo, las partículas alfa depositarán su energía en un volumen más pequeño (posiblemente solo unas pocas células si entran en un cuerpo) y causarán más daño a esas pocas células (más del 80% de la energía absorbida del radón se debe a las partículas alfa). Por lo tanto, el factor de ponderación de la radiación para la radiación alfa es igual a 20. Una dosis absorbida de 1 mGy por partículas alfa conducirá a una dosis equivalente de 20 mSv. En resumen, el radón y el plomo pueden verse como diferentes tipos de portadores de polonio-210.

Radón - Fuente natural de radiaciónLa cantidad de isótopos ingeridos con la comida es insignificante, y toda preocupación es sobre la respiración y la deposición de hijas de radón en los bronquios y en los pulmones. Entre los no fumadores, el radón es la principal causa de cáncer de pulmón y, en general, la segunda causa principal. La dosis de radiación anual promedio para una persona del radón es de aproximadamente 2 mSv / año y puede variar en muchos órdenes de magnitud de un lugar a otro. Según un informe de 2003 de la evaluación de riesgos de radón de la EPA en los hogares, la evidencia epidemiológica muestra un vínculo claro entre el cáncer de pulmón y las altas concentraciones de radón.

Debe enfatizarse que los cigarrillos también contienen polonio-210, que se origina a partir de los productos de descomposición del radón, que se adhieren a las hojas de tabaco. El polonio-210 emite una partícula alfa de 5.3 MeV, que proporciona la mayor parte de la dosis equivalente. Fumar en exceso produce una dosis de 160 mSv / año en puntos localizados en las bifurcaciones de bronquios segmentarios en los pulmones debido a la descomposición del polonio-210. Esta dosis no es fácilmente comparable a los límites de protección radiológica , ya que esta última se ocupa de las dosis de todo el cuerpo, mientras que la dosis de fumar se administra a una porción muy pequeña del cuerpo.

Radón dentro de casas

Debe enfatizarse, las concentraciones de radón-222 y radón-220 en el suelo y en los materiales de construcción varían en muchos órdenes de magnitud de un lugar a otro y muestran una variación significativa en el tiempo en cualquier sitio dado. Las ubicaciones con mayor fondo de radón están bien mapeadas en cada país. Al aire libre, oscila entre 1 y 100 Bq / m3, incluso menos (0.1 Bq / m3) sobre el océano. En cuevas o minas aireadas, o casas mal aireadas, su concentración sube a 20–2,000 Bq / m3. En la atmósfera exterior, también hay cierta advección causada por el viento y los cambios en la presión barométrica.

radón - mitigación - casa
El gas radón puede penetrar en la casa a través de grietas (debido al efecto de chimenea) en el piso y las paredes del sótano. Fuente: suro.cz

Los problemas con el radón están en las casas, donde se puede acumular especialmente, debido a su alta densidad, en áreas bajas como sótanos y espacios subterráneos . RadónTambién puede ocurrir en aguas subterráneas, por ejemplo, en algunas aguas de manantial y aguas termales. Existen varias posibilidades para la liberación de radón en las casas. El hecho de que el radón es un gas noble juega un papel crucial en la difusión de todos sus núcleos hijos. Simplemente el radón es un medio de transporte desde la roca madre a la atmósfera (o dentro de los edificios) para sus productos de descomposición de corta duración (Pb-210 y Po-210), que presentan muchos más riesgos para la salud. Las fuentes principales son la roca o el suelo sobre el que se construye la casa, así como el suministro de agua. El mecanismo principal para la entrada de radón en los edificios es la difusión a través del suelo . Como gas, el radón se difunde a través de las rocas y el suelo. El gas radón puede penetrar en la casa a través de grietas.(debido a un efecto de chimenea) en el piso y las paredes del sótano. El calentamiento del aire crea una succión de aire desde la parte inferior de la casa, hacia la parte superior de la casa. Sin ninguna membrana de radón, esto realmente significa que el aire del suelo debajo de la casa es absorbido por la casa a través de numerosas grietas y aberturas en el piso .

Además, los materiales de construcción (por ejemplo, algunos granitos) también son una fuente de radón. Otra fuente de radón es el suministro de agua. El agua de pozos, en particular en regiones con granito rico en radio, puede contener altas concentraciones de radón. Este es un material con mayores concentraciones de uranio / radio a partir del cual se genera radón continuamente. Dichos materiales, por ejemplo, escorias, cenizas volantes, etc., podrían usarse en algunos lugares. Para los materiales de construcción que se utilizan para la construcción de casas, se deben determinar los límites críticos para las concentraciones específicas de radio.

El mayor riesgo de exposición al radón surge en edificios herméticos, con poca ventilación y fugas en los cimientos que permiten que el aire del suelo entre en los sótanos y en las habitaciones. El nivel interno de radón varía considerablemente con el clima, la época del año e incluso la hora del día, y por supuesto con el sistema de ventilación. Por ejemplo, dormir con una ventana abierta puede reducir el contenido de radón considerablemente.

La mayoría de los países han adoptado una concentración de radón de 200–400 Bq / m 3 para el aire interior como un Nivel de Acción o Referencia. Si las pruebas muestran niveles de menos de 4 picocuries de radón por litro de aire (150 Bq / m 3 ), entonces no es necesaria ninguna acción. Se han encontrado concentraciones muy altas de radón (> 1000 Bq / m 3 ) en casas construidas en suelos con un alto contenido de uranio y / o alta permeabilidad del suelo.

Mitigación del radón

La mitigación del radón en el aire se logra a través de la ventilación , ya sea recolectada debajo de una losa de piso de concreto o una membrana en el suelo, o aumentando los cambios de aire por hora en el edificio. Las membranas resistentes al radón generalmente se producen a partir de polietileno de baja densidad (LDPE) y se extienden por todo el edificio, incluidos el piso y las paredes. Otra forma de mitigar el radón es un sistema de tratamiento que utiliza aireación o carbón activado para eliminar el radón de los suministros de agua domésticos.

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